Un estudio encuentra que la estimulación infantil es clave para el desarrollo del cerebro

El proyecto de investigación de veinte años muestra que el aspecto más crítico del desarrollo de la corteza en la adolescencia tardía fue la estimulación a los cuatro años.

Un estudio de investigación de dos décadas ha demostrado que una infancia temprana rodeada de libros y juguetes educativos dejará huellas dactilares positivas en el cerebro de una persona hasta su adolescencia.

Los científicos descubrieron que cuanto más estimulación mental tenga un niño alrededor de la edad de cuatro años, más desarrolladas estarán las partes de su cerebro dedicadas al lenguaje y la cognición en las próximas décadas.

Se sabe que la experiencia de la niñez influye en el desarrollo del cerebro, pero la única evidencia que los científicos han tenido para esto generalmente proviene de casos extremos, como los niños que sufrieron abusos o sufrieron traumas. Martha Farah, directora del centro de neurociencia y sociedad de la Universidad de Pensilvania, quien dirigió el último estudio, quería descubrir cómo un rango normal de experiencias en la infancia podría influir en el desarrollo del cerebro.

Farah tomó datos de encuestas de vida en el hogar y escaneos cerebrales de 64 participantes realizados en el transcurso de 20 años. Sus resultados, presentados el domingo en la reunión anual de la Society for Neuroscience en Nueva Orleans, mostraron que la estimulación cognitiva de los padres a la edad de cuatro años era el factor clave para predecir el desarrollo de varias partes de la corteza, la capa de materia gris. En el exterior del cerebro – 15 años después.

Los participantes habían sido rastreados desde que tenían cuatro años. Los investigadores visitaron sus hogares y registraron una serie de detalles sobre sus vidas para medir la estimulación cognitiva, detalles tales como la cantidad de libros infantiles que tenían, si tenían juguetes que les enseñaban sobre colores, números o letras, o si jugaban con objetos reales. o instrumentos musicales de juguete.

Los investigadores también calificaron a los participantes con el “cuidado de los padres”: cuánto calor, apoyo o cuidado que el niño recibió de los padres. Los investigadores realizaron las mismas encuestas cuando los niños tenían ocho años. Cuando los participantes tenían entre 17 y 19 años, les escanearon el cerebro.

Los resultados de Farah mostraron que el desarrollo de la corteza en la adolescencia tardía estaba estrechamente relacionado con la estimulación cognitiva de un niño a la edad de cuatro años. Todos los demás factores, incluidos el cuidado de los padres en todas las edades y la estimulación cognitiva a los ocho años, no tuvieron ningún efecto. Farah dijo que sus resultados fueron evidencia de la existencia de un período sensible, al principio de la vida de una persona, que determinó el desarrollo óptimo de la corteza. “Realmente apoya la idea de que esos primeros años son especialmente influyentes”.

A medida que el cerebro madura durante la infancia y la adolescencia, las células cerebrales de la corteza se vuelven a podar y, a medida que se eliminan las células innecesarias, la corteza se adelgaza. Farah descubrió que cuanto más estimulación cognitiva había tenido un participante a la edad de cuatro años, más delgado, y por lo tanto más desarrollado, su corteza. “Casi parece que cualquiera que sea el proceso de desarrollo normal, se ha acelerado o ha ido más lejos en los niños con la mejor estimulación cognitiva”, dijo.

La región más afectada fue la corteza temporal lateral izquierda, que se encuentra en la superficie del cerebro, detrás de la oreja. Esta región está involucrada en la memoria semántica, procesando los significados de las palabras y el conocimiento general del mundo.

Alrededor de la época en que los participantes tenían sus cerebros escaneados en sus últimos años de adolescencia, también se les realizaron pruebas de lenguaje y, según Farah, cuanto más delgada era su corteza, mejor era su comprensión del lenguaje.

Andrea Danese, profesora clínica de psiquiatría infantil y adolescente en el Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, dijo que el estudio sugiere que la experiencia de un entorno familiar enriquecedor podría tener un efecto en el desarrollo cerebral, independientemente de las predisposiciones familiares, quizás genéticas, para mejorar sesos. Danese agregó que este tipo de investigación destacó el “tremendo papel” que los padres y cuidadores tenían que desempeñar para permitir que los niños desarrollen sus habilidades cognitivas, sociales y emocionales al proporcionar interacciones personales seguras, predecibles, estimulantes y receptivas con los niños.

“Es posible que los padres no estén presentes cuando sus hijos adolescentes se enfrentan a decisiones importantes sobre la elección de compañeros, la experimentación con drogas, la participación en relaciones sexuales o la educación”, dijo Danese. “Sin embargo, los padres pueden sentar las bases para que sus hijos adolescentes tomen buenas decisiones, por ejemplo, promoviendo su capacidad para retener y elaborar información, o para equilibrar el deseo de recompensa inmediata con el objetivo de alcanzar objetivos más importantes a largo plazo desde que era joven. años.”

Bruce Hood, un psicólogo experimental que se especializa en neurociencia cognitiva del desarrollo en la Universidad de Bristol, dijo que su consejo para los padres era simplemente “ser amable con sus hijos. A menos que los coloque en una caja de cartón sin ningún estímulo o interacción, entonces lo harán”. probablemente esté bien “.

Fuente: The Guardian

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