Los bebés expuestos a la estimulación obtienen un mayor impulso cerebral

Los investigadores informan que, contrariamente a la creencia popular, exponer a los niños a los estímulos temprano puede ayudar a impulsar su desarrollo.

Muchos padres nuevos todavía piensan que los bebés deben desarrollarse a su propio ritmo y que no deben ser desafiados a hacer cosas para las que aún no están preparados. Los bebés deben aprender a rodar por sus propios medios, sin ningún “empujón” útil, y no deben soportar su peso antes de que puedan pararse o caminar solos. No deben ser entrenados para ir al baño antes de estar listos para ello.

Según la neurocientífica Audrey van der Meer, profesora de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU), esta mentalidad se remonta a principios de 1900, cuando los profesionales estaban convencidos de que nuestros genes determinan quiénes somos y que el desarrollo infantil ocurrió de manera independiente. de la estimulación a la que está expuesto un bebé. Creían que era perjudicial acelerar el desarrollo, porque el desarrollo ocurriría y debería ocurrir naturalmente.

La estimulación temprana en forma de actividades de gimnasia para bebés y entrenamiento temprano en el baño juega un papel central en Asia y África. La vieja teoría del desarrollo también contrasta con la investigación moderna del cerebro que muestra que la estimulación temprana contribuye a las ganancias del desarrollo del cerebro, incluso en los más pequeños entre nosotros.

Usando el cuerpo y los sentidos.

Van der Meer es profesor de neuropsicología y ha usado tecnología avanzada de EEG durante muchos años para estudiar la actividad cerebral de cientos de bebés.

Los resultados muestran que las neuronas en los cerebros de los niños pequeños aumentan rápidamente tanto en número como en especialización a medida que el bebé aprende nuevas habilidades y se vuelve más móvil. Las neuronas en niños muy pequeños forman hasta mil conexiones nuevas por segundo.

La investigación de Van der Meer también muestra que el desarrollo de nuestro cerebro, la percepción sensorial y las habilidades motoras ocurren de manera sincronizada. Ella cree que incluso los bebés más pequeños deben ser desafiados y estimulados a su nivel desde el nacimiento en adelante. Necesitan involucrar a todo su cuerpo y sus sentidos explorando su mundo y diferentes materiales, tanto adentro como afuera y en todo tipo de clima. Ella enfatiza que las experiencias deben ser auto-producidas; no es suficiente que los niños simplemente sean transportados o empujados en un cochecito.

Las sinapsis cerebrales no utilizadas desaparecen.

“Muchas personas creen que los niños de hasta tres años solo necesitan mimos y cambios de pañales, pero los estudios muestran que las ratas criadas en jaulas tienen menos ramificaciones dendríticas en el cerebro que las ratas criadas en un entorno con lugares para escalar y esconderse y túneles. La investigación también muestra que los niños nacidos en culturas donde la estimulación temprana se considera importante, se desarrollan antes que los niños occidentales “, dice van der Meer.

Agrega que los cerebros de los niños pequeños son muy maleables y, por lo tanto, pueden adaptarse a lo que sucede a su alrededor. Si las nuevas sinapsis que se forman en el cerebro no se están utilizando, desaparecen a medida que el niño crece y el cerebro pierde algo de su plasticidad.

Van der Meer menciona el hecho de que los bebés chinos escuchan una diferencia entre los sonidos R y L cuando tienen cuatro meses, pero no cuando crecen. Dado que los niños chinos no necesitan distinguir entre estos sonidos para aprender su lengua materna, las sinapsis cerebrales que llevan este conocimiento desaparecen cuando no se usan.

Pierde la capacidad de distinguir entre sonidos.

De acuerdo con van der Meer, los bebés logran distinguir entre los sonidos de cualquier idioma en el mundo cuando tienen cuatro meses, pero para cuando tienen ocho meses, han perdido esta capacidad.

En la década de 1970, se creía que los niños solo podían aprender un idioma correctamente. Se aconsejó a los padres extranjeros que no hablaran su idioma nativo a sus hijos, ya que esto podría impedir el desarrollo del lenguaje del niño. Hoy pensamos de manera completamente diferente, y hay ejemplos de niños que hablan tres, cuatro o cinco idiomas con fluidez sin sufrir confusión ni demoras.

La investigación del cerebro sugiere que, en estos casos, el área de la lengua nativa en el cerebro se activa cuando los niños hablan las lenguas. Si estudiamos una lengua extranjera después de la edad de siete años, se usan otras áreas del cerebro cuando hablamos el idioma, explica Van der Meer.

Agrega que es importante que los niños aprendan idiomas interactuando con personas reales.

“La investigación muestra que los niños no aprenden el lenguaje al ver a alguien hablar en una pantalla, tiene que ser gente real que los exponga al lenguaje”, dice van der Meer.

Intervención temprana con los más jóvenes.

Como en el cerebro suceden muchas cosas durante los primeros años de vida, van der Meer dice que es más fácil promover el aprendizaje y prevenir problemas cuando los niños son muy pequeños.

El término “intervención temprana” sigue apareciendo en discusiones sobre jardines de infancia y escuelas, enseñanza y aprendizaje. La intervención temprana consiste en ayudar a los niños lo más temprano posible para garantizar que la mayor cantidad posible de niños tengan éxito en su educación y en la edad adulta, precisamente porque el cerebro tiene la mayor capacidad de cambiar bajo la influencia de las condiciones ambientales en una etapa temprana de la vida.

“Cuando hablo sobre la intervención temprana, no estoy pensando en los niños de seis años, sino en los niños más pequeños, desde recién nacidos hasta los tres años. Hoy en día, el 98 por ciento de los niños noruegos asisten a la guardería, por lo que la calidad del tiempo que los niños pasan allí es especialmente importante. Creo que el jardín de infancia debería ser más que un lugar de espera, debería ser un campo de aprendizaje, y con eso quiero decir que el juego es aprender “, dice van der Meer.

Demasiado personal no entrenado

Agrega que un niño de dos años puede aprender fácilmente a leer o nadar, siempre que el niño tenga acceso a las cartas o al agua. Sin embargo, ella no quiere que el jardín de infantes sea un preescolar, sino un lugar donde los niños puedan tener experiencias variadas a través del juego.

“Esto se aplica tanto a niños sanos como a aquellos con diferentes desafíos. “Cuando se trata de niños con problemas de motricidad o niños con problemas de visión y audición, tenemos que trabajar realmente para acercarles el mundo”, dice van der Meer.

“Los niños de un año no pueden ser responsables de su propio aprendizaje, por lo que los adultos tienen la responsabilidad de hacerlo. En la actualidad, el personal temporal sin capacitación tiende a ser asignado a las habitaciones para bebés y niños pequeños, porque es “menos peligroso” para los más pequeños, ya que solo necesitan mimos y cambios de pañales. Creo que todos los niños merecen maestros que entiendan cómo funcionan los cerebros de los niños pequeños. Hoy en día, Noruega es el único de los 25 países encuestados de la OCDE donde los maestros de jardín de infantes no constituyen el 50 por ciento de la dotación de personal de guardería “, dijo.

Más niños con necesidades especiales.

Lars Adde es especialista en fisioterapia pediátrica en el Hospital St. Olavs e investigador en el Departamento de Medicina de Laboratorio, Salud Infantil y de la Mujer de NTNU. Trabaja con niños pequeños que tienen necesidades especiales, tanto en su práctica clínica como en su investigación.

Fuente: NTNU

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